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El relevante rol empresarial ante el envejecimiento de la fuerza laboral

Ivette Estrada 16 Dic 2022
El relevante rol empresarial ante el envejecimiento de la fuerza laboral

Los colaboradores envejecen, esa es la realidad. Sin embargo queda en las manos de las empresas y la sociedad brindarles un envejecimiento digno.


Los signos de la edad desaparecen de la sociedad a medida que impulsamos la participación de las personas en diferentes roles y asumimos que la jubilación no significa declive o fin.

Mientras dignificamos la vida de cada persona, aumenta el vigor de nuestras poblaciones y se vuelve más contundente el significado de plenitud y fuerza social. La idea de envejecimiento debe transformarse a un estadio superior que cambian radicalmente las visiones de decadencia.

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Hoy, los datos y la innovación pueden transformar el envejecimiento. Esto resulta crucial a medida que las personas tienen mayor esperanza de vida y la base de la pirámide poblacional la conforman adultos mayores de 60 años.

A mediados de este siglo, 1.600 millones de personas tendrán más de esa edad, lo que marcará uno de los cambios demográficos más profundos en la historia humana. Desde 1960, este logro significa hasta 20 años adicionales de esperanza de vida. Sin embargo, aún no se logra la vida saludable o “nuevo rostro del envejecimiento”.

Actualmente, una persona en promedio vivirá diez años más con una salud media o mala, lo que afectará la capacidad de vivir la vida plenamente y conducirá a aumentos en la atención y la dependencia.

Debemos expandir el marco de infancia, edad adulta y vejez para incluir un estadio de plenitud o envejecimiento saludable. Esto es la aceptación verbal a una vida productiva más allá de los 80 años.  La sociedad debe centrarse en la capacidad, no en la edad, y reconocer el potencial de muchos adultos mayores para contribuir como voluntarios, asesores, líderes comunitarios, trabajadores, miembros de la junta e innovadores. La experiencia no se jubila.

En la nueva cara del envejecimiento tienen un rol trascendental el gobierno, sociedades no gubernamentales, instituciones de salud, universidades y la sociedad en su conjunto, pero destacan las empresas de la iniciativa privada.

 Las acciones claves serán invertir en la promoción del envejecimiento saludable, mejorar las mediciones de salud y obtener mejores datos, liberar el potencial de todas las industrias para permitir un envejecimiento digno y empoderar y motivar a los adultos mayores para que vivan a su máximo potencial

Para 2050, el número absoluto de personas mayores de 65 años pasará del 9,4  al 16,5 por ciento de la población total. Si bien esto refleja los beneficios de la esperanza de vida adicional, la magnitud de este crecimiento no tiene precedentes y creará desafíos a medida que aumentarán las demandas de atención y cambien las tasas de dependencia.

En 1950, por cada persona mayor de 65 años, había 11,7 personas en edad de trabajar. Hoy en día, hay siete, y se espera que esto se reduzca a 4.4 para 2040. Ciertas sociedades “superenvejecidas“, que incluyen Italia, Japón y Corea del Sur, experimentarán cambios más dramáticos.

Por ejemplo, Japón tenía una docena de personas en edad de trabajar por cada adulto mayor en 1950. Hoy hay aproximadamente dos adultos en edad de trabajar y para 2040 ese número puede reducirse a  1.5.

En total, la tasa de dependencia de la vejez en el mundo8 se triplicará con creces entre 1950 y 2050.

La urgencia de actuar varía de un país a otro, impulsada por la tasa de cambio esperada. En los países donde las poblaciones envejecen más lentamente, por ejemplo, Ghana, tendrán un mayor margen de maniobra para implementar acciones que reduzcan la dependencia de los adultos mayores. Aún así,  la proporción de personas mayores de 65 años casi se duplicará en las próximas décadas.

Sin embargo, una generación más saludable y comprometida de personas mayores de 65 años tiene el potencial de contribuir ampliamente en todo el mundo, ya sea a nivel profesional, personal o comunitario.

Entre los desafíos futuros existe la necesidad de mayores niveles de atención aumentará, impulsada tanto por el aumento de la esperanza de vida como por las tasas de enfermedades neurodegenerativas.

Así, es momento de replantear el concepto de salud.

La longevidad razonable implica una dieta equilibrada, saludable y restringida en calorías; un sentido de pertenencia y rituales; una red social de apoyo, así como tener un propósito para comenzar cada día. Es decir: el concepto de salud se extiende más allá de los atributos físicos.

Los factores de influencia personal y social se superponen a la aptitud física y cognitiva. Por ejemplo, numerosos estudios demuestran un vínculo entre niveles más altos de actividad física y una mejor salud cerebral.  La actividad física, especialmente la de intensidad moderada a vigorosa, tiene impactos positivos en la cognición y  la actividad física. Incluso, reduce el riesgo de desarrollar trastornos cognitivos, incluida la enfermedad de Alzheimer.

Al examinar el compromiso social y espiritual, los científicos sociales identifican el aislamiento social y la soledad como un problema creciente, con tasas de soledad reportadas en adultos mayores que alcanzan del 20 al 34 por ciento en China, Europa, América Latina y  Estados Unidos..

Ahora, las personas que viven en países de ingresos altos disfrutan de una diferencia de hasta 27 años en la esperanza de vida saludable al nacer, en comparación con los nativos de países de ingresos bajos y medios. Aún más:  dentro de un país pueden variar ampliamente las condiciones de vida saludable por regiones más o menos favorecidas.

Ahora, existen seis cambios para apoyar el envejecimiento digno a nivel mundial y esto puede hacerse con diferentes actores, pero las empresas juegan un rol trascendental.

Invertir en la promoción del envejecimiento saludable. La carga del envejecimiento en los adultos mayores podría mejorarse a través de intervenciones preventivas en el estilo de vida

Otros esfuerzos de prevención podrían centrarse en cómo los adultos manejan afecciones como la depresión a lo largo de sus vidas, cómo los adultos mayores pueden continuar encontrando propósito, conexiones sociales y seguridad financiera, y estrategias para fomentar la actividad física de por vida, incluso cuando la movilidad cambia con la edad.

Otra acción crucial es mejorar las mediciones de salud y obtener mejores datos

Incluso en los países de altos ingresos y tecnológicamente avanzados, ningún conjunto de datos estandarizado puede iluminar la diversa capacidad de salud de las personas mayores a lo largo del tiempo en todas las dimensiones de la salud, y mucho menos sus atributos personales, comportamientos y factores ambientales circundantes. Aunque existen tecnologías para capturar los diversos datos, obtener acceso e integrar y vincular estos conjuntos de datos es un desafío importante.

Una tercera acción trascendental es escalar las intervenciones que promueven un envejecimiento  digno. Estos podrían incluir seguir una dieta saludable, participar en actividades físicas,  dejar de fumar y garantizar el acceso a vacunas, medicamentos para enfermedades cardíacas, prevención de diabetes y accidentes cerebrovasculares así como terapia de salud mental.

Otra acción contundente es liberar el potencial de todas las industrias para permitir un envejecimiento digno.

La salud es relevante en todos los sectores, y existe potencial para desarrollar productos y mejorar la infraestructura para apoyar el envejecimiento saludable. Los actores no relacionados con la salud podrían desarrollar productos y servicios para las necesidades de los adultos mayores y proporcionar infraestructura inclusiva, especialmente en el lugar de trabajo. Los empleadores podrían ofrecer fondos para el cuidado de ancianos, integrar a los adultos mayores en la fuerza laboral y trabajar para reducir la discriminación por edad en el lugar de trabajo.

Las empresas, asimismo, deben empoderar y motivar a los adultos mayores para que vivan a su máximo potencial.

La educación y adopción generalizada de prácticas autodirigidas que mejoran el papel y la responsabilidad de un individuo en su envejecimiento saludable son esenciales. Esto incluye actividad física, dietas saludables, conexiones sociales y compromiso cognitivo, y es importante adoptar estos hábitos lo antes posible en la vida, idealmente en la infancia o en la edad adulta temprana para obtener los mayores beneficios más adelante en la vida.

La participación continua de la comunidad mediante el voluntariado, el trabajo o la participación en actividades con propósito durante el mayor tiempo posible debe ser una constante.

En un momento de rápido cambio demográfico, es vital aprovechar esta oportunidad para promover el envejecimiento digno y la participación de los adultos mayores. Se trata de una actividad vital con una nueva perspectiva de nuestra propia mortalidad, el envejecimiento de los miembros de nuestra familia, el de la fuerza laboral e, incluso, el mejor tributo que podemos dar a quienes nos antecedieron en esta vida.


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Ivette Estrada

ivette.estrada Publirrelacionista y escritora mexicana. Autora de 10 libros, investigadora de temas varios y columnista. Tiene una agencia de relaciones públicas con su nombre.
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