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Tres pasos para construir una cultura de aprendizaje que genere innovación

Ori Mor 05 Feb 2022
Tres pasos para construir una cultura de aprendizaje que genere innovación

Para crear soluciones tecnológicas para grandes desafíos, las empresas deben fomentar culturas que apoyen el aprendizaje continuo y el optimismo del equipo.


Muchos de los desafíos más grandes y abrumadores de nuestro tiempo necesitan soluciones tecnológicas lo más rápido posible, en todo el mundo, hay equipos de científicos, ingenieros y líderes empresariales que buscan crear esas soluciones. Pero se necesita más que experiencia, trabajo duro y determinación para crearlos. Se necesita una cultura que apoye el aprendizaje continuo y la experimentación diaria.

Lo sé por experiencia. Durante los últimos 10 años, mi equipo y yo en Wi-Charge hemos emprendido un viaje para crear algo que durante mucho tiempo eludió a los científicos: verdadera potencia inalámbrica. Nos comprometimos a hacerlo de una manera muy diferente a otros intentos, una que sería más limpia y ecológica.

Desde el principio, sabíamos que nuestro objetivo podría no ser alcanzable. Otros grupos estaban trabajando para crear electricidad inalámbrica utilizando frecuencias de radio que envían señales amplias, de las cuales solo una parte se captura y se usa para generar energía. Toda esa energía desperdiciada puede ser perjudicial para el medio ambiente. En cambio, queríamos crear una forma en que la electricidad viajara por el aire a través de la luz infrarroja, que es más eficiente y direccionable desde el punto de vista energético. Imaginamos que con un sistema de infrarrojos, prácticamente toda la energía emitida podría ser capturada por un dispositivo y utilizada como energía.

Los componentes básicos para que esto sucediera no existían. La luz infrarroja abunda a nuestro alrededor, pero nunca se había utilizado para transportar electricidad por el aire. Tendríamos que empezar de cero y pasar años dedicados a prueba y error, trabajando para crear las partículas microscópicas que permitirían que esto sucediera. Deberíamos que seguir desafiándonos a nosotros mismos, aprendiendo sobre los últimos avances en nanotecnología y sacando lecciones de muchos fracasos.

Ahora que estamos del otro lado, con nuestro sistema en funcionamiento en puntos de venta minoristas, ayudando a reducir los desechos electrónicos (como cables y baterías), podemos mirar hacia atrás y ver lo que se necesitó para llegar aquí. Si bien las habilidades de nuestro equipo fueron esenciales, la principal razón por la que finalmente tuvimos éxito fue nuestra cultura de aprendizaje continuo. Tres pasos en particular permitieron que esa cultura prosperara.

Deja ir el ego

El equipo que superviso está compuesto por ingenieros brillantes, altamente motivados y bien capacitados. Con ese tipo de capacidad intelectual, puede ser especialmente difícil dejar de lado los egos. Pero nos dimos cuenta desde el principio de que si nos llevábamos bien y operábamos en sinergia, no podíamos permitir que el sentido de autoestima o de importancia personal de nadie se interpusiera en el camino.

Esto significaba dar el ejemplo correcto desde arriba. Los encargados dejamos claro que no había nadie para demostrar su valía; todos tenían las habilidades y la ética de trabajo para ser valorados. Para que esto sea parte de la mentalidad del equipo, hablamos abiertamente sobre nuestras propias luchas. En las reuniones de equipo, discutimos las cosas que teníamos problemas para resolver. Los otros ejecutivos y yo también hicimos esto, informando a nuestros equipos sobre nuestros fracasos. Esta forma de compartir ayudó a construir una conexión y camaradería auténticas.

Cuanto más compartíamos nuestros contratiempos, más podíamos ayudarnos unos a otros. Cuando las personas escuchan lo que sus compañeros de equipo necesitan resolver, a menudo se dan cuenta de que ellos mismos pueden tener ideas. Este intercambio también eliminó cualquier sentido de competencia. No estábamos tratando de probar nuestras capacidades unos a otros. En lugar de eso, nos ofrecimos ánimos unos a otros para enfrentar cada día e idear otro nuevo experimento.

Construir optimismo a largo plazo

En Wi-Charge, tenemos la suerte de que nuestro CEO, Victor Vaisleib, sea un eterno optimista. Siempre ve un futuro brillante. Siguiendo su ejemplo y trabajando para mantener el ánimo en todo nuestro equipo, descubrí que el optimismo a largo plazo es una habilidad que se puede aprender.

Mucho de esto se reduce al estilo explicativo. Como informa la investigación revisada médicamente de Verywell Mind, los optimistas tienden a enfatizar que los contratiempos son solo temporales; que cuando las cosas salen mal, es por fuerzas externas, no por culpa de las personas que hacen lo mejor que pueden. Para los optimistas, una falla en un área no hace más probable una falla en otras áreas. Nuestro CEO modeló este optimismo en su enfoque de liderazgo, lo que nos animó a mí y a otros miembros del personal a adoptar esta perspectiva.

Por supuesto, existe el exceso de optimismo. Cierto nivel de pesimismo puede ser algo bueno, ya que ayuda a las personas a hacer que sus predicciones y expectativas sean más realistas. El optimismo a largo plazo que nos ayudó nunca se trató de tener una visión optimista de todo; se trataba de evitar el tipo de desesperación que puede resultar de la frustración repetida.

Celebre los pequeños éxitos en el camino

Para mantener una cultura de aprendizaje, debe reconocer que cada vez que descubre algo nuevo, es un importante paso adelante. Los investigadores llaman a esto el principio del progreso. Cuantas más personas experimentan una sensación de progreso, más productivas son, incluso en el esfuerzo por “resolver un gran misterio científico”.

En nuestro caso, algunas de estas victorias fueron literalmente microscópicas. Cada vez que se nos ocurría un componente que finalmente podría servir como parte de nuestro diseño, nos tomamos el tiempo para disfrutarlo y recompensar a todo el equipo. Les dijimos que cada paso era enorme porque demostraba que sí podemos crear cosas nunca antes imaginadas.

Cuando conseguimos desarrollar por primera vez un sistema en el que el 18 % de un haz infrarrojo se convertía de nuevo en electricidad, organizamos una fiesta en la oficina. No era que el número en sí fuera tan impresionante, pero era una prueba de que la idea era posible. Hemos celebrado cada avance incremental desde entonces.

Para cualquier organización o equipo de producto que se esfuerce por resolver grandes desafíos con tecnología, adoptar estas cualidades como equipo puede ayudar a superar los contratiempos. Siete años después de crear la empresa, ganamos nuestra categoría en el Consumer Electronics Show. En ese momento, pudimos mirar atrás a los años de esfuerzo y saber que valieron la pena.

Con estos elementos en su lugar, cualquier organización puede mantener el esfuerzo en los momentos más difíciles. Cuantas más organizaciones construyan estas culturas, más avances hará la humanidad.

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