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Sam Altman no fue el único: Los 10 CEO que fueron despedidos de las empresas que fundaron

Nayeli Meza Orozco 21 Nov 2023
Sam Altman no fue el único: Los 10 CEO que fueron despedidos de las empresas que fundaron

Sam Altman no está solo. Varios CEO han sido despedidos de las empresas que fundaron y que ayudaron a convertirlas en gigantes de sus industrias. 

Algunos tuvieron la suerte de regresar y provocar un hito, otros comenzaron intensas batallas legales en contra de sus juntas directivas.

Mientras que otros aceptaron su salida e iniciaron la competencia de las compañías que los echaron. 

El último en vivir esta situación fue Sam Altman, cofundador de OpenAI, quien fue despedido por su junta directiva argumentando que:

“No era consistentemente sincero en sus comunicaciones”. 

Sin embargo, bastaron un par de horas para que Microsoft fichara al que es considerado una de las figuras más prominentes en Silicon Valley.

Lo que se sabe hasta hora es que el exCEO de la empresa que desarrolló ChatGPT dirigirá un equipo de investigación en Inteligencia Artificial.

En el otro lado de la moneda, OpenAI vive una situación de crisis interna, ya que el 65 por ciento de su plantilla laboral amenazó en una carta que renunciará y seguirá al exCEO si la junta directiva no se retracta de la decisión. 

Cuando un CEO es despedido de su empresa por lo regular demuestra su resiliencia y adaptabilidad.

Aunque en ocasiones también refleja las complejidades de gestionar un gigante tecnológico global y equilibrar la innovación con consideraciones éticas.

¿Quién es Emmett Shear? El nuevo director interino que dirigirá OpenAI tras el despido de Sam Altman

10 CEO que despidieron de sus empresas

Estos líderes fueron removidos de su cargo como CEO de las empresas que fundaron mostrando las complejidades del liderazgo en industrias en rápida evolución. 

Durante años navegaron por el crecimiento y la transformación de sus empresas en medio de decisiones que no fueron del agrado de sus juntas directivas, como fue el caso de Sam Altman, que los llevó a ser despedidos o a renunciar por presiones internas o simplemente por decisión propia.

1. Sam Altman (OpenAI)

1. Sam Altman (OpenAI)
El 17 de noviembre de 2023, Sam Altman fue despedido como director ejecutivo de OpenAI, anunció la compañía en un comunicado. “La salida del Sr. Altman se produce tras un proceso de revisión deliberante por parte de la junta, que concluyó que no fue consistentemente sincero en sus comunicaciones con la junta, lo que obstaculizó su capacidad para ejercer sus responsabilidades. La junta ya no confía en su capacidad para seguir liderando OpenAI”. Sam Altman es conocido por ser un informático visionario al haber fundado la empresa que le dio vida al popular ChatGPT. Anteriormente se desempeñó como presidente de Y Combinator, una renombrada aceleradora de startups y firma de capital de riesgo. Altman se unió a Y Combinator en 2011 y realizó un papel crucial en su crecimiento y éxito. Leer más

2. Steve Jobs (Apple)

2. Steve Jobs (Apple)
Steve Jobs, cofundador de Apple, se enfrentó a un viaje complicado en su empresa. Inicialmente fue despedido en 1985 debido a conflictos internos. Sin embargo, regresó en 1997, orquestando un cambio notable que catapultó a Apple hacia el camino que la convirtió en una de las empresas más valiosas e influyentes en el mundo. El éxito inicial de la compañía con productos como el Apple II fue seguido por conflictos internos y la decisión de la junta directiva de destituir a Jobs de su puesto en 1985. Esta medida fue en parte el resultado de enfrentamientos con el entonces director ejecutivo John Sculley. Jobs fundó NeXT y luego adquirió The Graphics Group, que finalmente se convirtió en Pixar Animation Studios. Ambas empresas desempeñaron papeles cruciales en su eventual regreso a Apple. En 1996, Apple adquirió NeXT y Jobs regresó a la empresa meses después. El regreso de Jobs marcó un punto de inflexión para Apple, que estaba pasando apuros en ese momento. Leer más

3. Travis Kalanick (Uber)

3. Travis Kalanick (Uber)
El cofundador de Uber, Travis Kalanick, renunció como CEO en 2017 en medio de controversias en torno a la cultura y las prácticas de gestión de la empresa. A pesar de su partida, sigue siendo una figura importante en la industria tecnológica y participa en nuevas empresas. Su paso por Uber estuvo marcado por controversias y una serie de escándalos. La compañía enfrentó críticas por su cultura laboral, incluidas acusaciones de acoso y discriminación. El estilo de gestión y las decisiones de Kalanick fueron examinados minuciosamente, lo que generó un ambiente de trabajo tóxico y publicidad negativa. La salida de Kalanick se produjo tras la presión de los inversionistas y del consejo de administración de la empresa y fue vista como un intento de abordar mejor los problemas de gobierno corporativo y mejorar la imagen de Uber.

4. Jack Dorsey (Twitter)

4. Jack Dorsey (Twitter)
Jack Dorsey, cofundador y CEO de Twitter, enfrentó desafíos que lo llevaron a su renuncia en 2008. Regresó a la empresa en 2015, guiándola a través de varias innovaciones, incluida la introducción del modelo de suscripción. Dorsey fue director ejecutivo de Twitter durante sus primeros años, pero fue reemplazado en 2008, en parte debido a preocupaciones sobre su estilo de gestión. Después de su partida, siguió involucrado en la industria tecnológica y cofundó Square, una empresa de pagos móviles. Cuando volvió a la red social como director ejecutivo no dejó de dirigir Square. Dorsey implementó varios cambios, incluidas actualizaciones de productos y medidas de reducción de costos. A pesar de sus esfuerzos, hubo discusiones y críticas continuas relacionadas con el desempeño de Twitter bajo su liderazgo. A finales de 2021, Jack Dorsey dejó el cargo de director ejecutivo de Twitter haciendo pública la decisión a través de un tweet.

5. Andrew Mason (Groupon)

5. Andrew Mason (Groupon)
Andrew Mason fue despedido como CEO de Groupon el 28 de febrero de 2013. La decisión se produjo en medio de preocupaciones sobre el desempeño financiero de la compañía, la caída de las acciones y preguntas sobre la sostenibilidad de su modelo de negocio. Groupon, alguna vez aclamada como una de las empresas tecnológicas de más rápido crecimiento, enfrentó desafíos para mantener su éxito inicial. El precio de las acciones de la empresa experimentó una caída significativa y hubo dudas sobre la viabilidad de su modelo de transacciones diarias. La carta de renuncia de Mason incluía extractos memorables, como: "Después de cuatro años y medio intensos y maravillosos como CEO de Groupon, he decidido que me gustaría pasar más tiempo con mi familia. Es broma, hoy me despidieron”.

6. Dov Charney (American Apparel)

6. Dov Charney (American Apparel)
El controvertido fundador y exCEO de American Apparel, enfrentó una serie de desafíos durante su mandato que finalmente lo llevaron a su despido. Charney era conocido por su estilo de liderazgo poco convencional y enfrentó acusaciones de comportamiento inapropiado, incluido acoso sexual. La junta directiva de American Apparel tomó varias medidas para abordar estos problemas. Tras varias investigaciones, en diciembre de 2014, la junta despidió oficialmente a Dov Charney como director ejecutivo, citando violaciones de la política de la empresa y falta de prevención del acoso y la discriminación. Sin embargo, Charney no aceptó tranquilamente su despido. Comenzó en batallas legales contra American Apparel, alegando despido injustificado y difamación. A pesar de sus esfuerzos, se confirmó la decisión de la junta de despedirlo.

7. Mike Lazaridis y Jim Balsillie (Research In Motion/BlackBerry)

7. Mike Lazaridis y Jim Balsillie (Research In Motion/BlackBerry)
Mike Lazaridis y Jim Balsillie, codirectores ejecutivos y cofundadores de Research In Motion (RIM), la compañía detrás de BlackBerry, enfrentaron desafíos importantes que finalmente llevaron a su partida en 2012. RIM tuvo dificultades para adaptarse rápidamente a las cambiantes preferencias de los consumidores y las tendencias del mercado. La respuesta tardía al cambio hacia dispositivos con pantalla táctil y la experiencia de los teléfonos inteligentes centradas en aplicaciones contribuyó a la disminución de la competitividad de BlackBerry. La salida de Lazaridis y Balsillie marcó el final de una era para el liderazgo original de BlackBerry. En los años siguientes, la empresa abandonó la fabricación de hardware para concentrarse en software y soluciones de seguridad.

8. John Legere (T-Mobile)

8. John Legere (T-Mobile)
John Legere, conocido por su vibrante liderazgo en T-Mobile, renunció como director ejecutivo en 2020 después de orquestar con éxito la fusión con Sprint. Su salida marcó el final de una era caracterizada por estrategias disruptivas en la industria de las telecomunicaciones. Este líder jugó un papel importante en la transformación de T-Mobile durante su mandato, implementando varias iniciativas del Un-carrier que revolucionaron la industria inalámbrica. Su gestión estuvo marcada por esfuerzos para mejorar la experiencia del cliente, desafiar las normas de la industria e impulsar el crecimiento de T-Mobile. La renuncia de Legere fue parte de una transición de liderazgo planificada. Mike Sievert, quien fue presidente y director de operaciones de T-Mobile, lo sucedió como director ejecutivo. La salida de Legere se produjo después de la finalización exitosa de la fusión de T-Mobile con Sprint, un acuerdo que reformó significativamente el panorama de las telecomunicaciones en Estados Unidos.

9. Adam Neumann (WeWork)

9. Adam Neumann (WeWork)
Adam Neumann, cofundador y director ejecutivo de WeWork, enfrentó una controversia sobre la valoración y el gobierno corporativo de la empresa, lo que llevó a su renuncia. El episodio destacó los desafíos en la valoración de las nuevas empresas tecnológicas. Neumann era conocido por su estilo de liderazgo carismático y poco convencional. Sin embargo, mientras WeWork se preparaba para su oferta pública inicial (OPI) en 2019, surgieron preocupaciones sobre las prácticas de gestión de Neumann, incluida su gestión del gobierno corporativo. Debido a las preocupaciones planteadas, la empresa pospuso su OPI en septiembre de 2019. La valoración de la empresa se desplomó y Neumann renunció como director ejecutivo. Leer más

10. Mark Zuckerberg (Facebook)

10. Mark Zuckerberg (Facebook)
Aunque no fue despedido, Mark Zuckerberg se enfrentó a un duro escrutinio y presiones para que renunciara como CEO de Facebook luego del escándalo de Cambridge Analytica en 2018. Sin embargo, mantuvo su puesto e implementó cambios para abordar las preocupaciones sobre la privacidad y la desinformación. Zuckerberg y Facebook han sido criticados por su manejo de los datos de los usuarios y sus preocupaciones sobre la privacidad. El escándalo de Cambridge Analytica reveló que Facebook había permitido el uso indebido de los datos de los usuarios con fines políticos, lo que generó mayores pedidos de regulación y preocupaciones sobre el impacto de la plataforma en la democracia. Leer más
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Nayeli Meza Orozco Editora en Jefe MIT SMR México Editora en Jefe MIT SMR México. Periodista especializada en temas de economía, negocios, finanzas, capital humano y management. Reporteo, escribo y edito historias relacionadas con el mundo económico y financiero a nivel nacional e internacional desde 2013. Mi mayor prioridad es democratizar el periodismo financiero con el objetivo de que sea accesible para todo tipo de lectores.
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