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Los trabajos de combustibles fósiles desaparecerán, ¿y ahora qué?

La batalla ha terminado: los combustibles fósiles nunca se pondrán al día.


Mit Sloan 30 Jul 2021
Los trabajos de combustibles fósiles desaparecerán, ¿y ahora qué?

El presidente Joe Biden se toma el cambio climático en serio y lo llama una “amenaza existencial”. Sus órdenes ejecutivas son reducir la exploración de energéticos fósiles como el petróleo y gas en tierras públicas, promover vehículos eléctricos para flotas federales y más. El cargo federal está liderado por John Kerry, el primer enviado presidencial especial de Estados Unidos para el clima, y ​​Gina McCarthy, la primera asesora climática nacional de la Casa Blanca, pero todo el gabinete está hablando sobre el clima de una manera impresionante y sin precedentes.

Como era de esperar, las empresas de combustibles fósiles y los políticos cantan que esta perspectiva “destruirá la economía” y “matará puestos de trabajo”. El primero es absurdo. ¿Qué es más caro: una economía más limpia y saludable impulsada por energía renovable o un clima extremo y decenas de millones de refugiados climáticos? No hacer nada costaría mucho más que hacer algo.

Pero los críticos tienen un punto innegable sobre la pérdida de puestos de trabajo en algunos sectores. Los estados con más que perder están comprensiblemente preocupados. En las audiencias de enero de 2021 con la secretaria de Energía, Jennifer Granholm, los legisladores de los estados mineros del carbón expresaron su preocupación por las personas que se quedaron atrás y dijeron que la transición energética debe tener que ver con la innovación y la creación de empleo, no con la eliminación de puestos de trabajo.

Una transición justa significa no dejar atrás a la gente. Los trabajos que extraen combustibles fósiles para obtener energía tienen un futuro limitado. Salvo una mejora imposible en el secuestro de carbono, Morgan Stanley predice que la industria del carbón desaparecerá para 2033, impulsada más por la economía que por la política. Si la política de carbono se vuelve tan estricta como exige la ciencia climática, esto podría suceder incluso más rápido.

Pero podemos crear más puestos de trabajo de los que perdemos. Más personas ya trabajan en la energía eólica y solar que en la extracción de combustibles fósiles. Además, la empresa de gestión de activos Lazard (no Greenpeace), informa que, en promedio a nivel mundial, la construcción de plantas solares y eólicas es más barata que la construcción de capacidad de combustibles fósiles. En 2020, el 90% de la nueva energía añadida a la red era renovable.

La batalla ha terminado; los combustibles fósiles nunca se pondrán al día. Debido a que la energía renovable proviene del viento y el sol, su “costo de combustible” es efectivamente cero. Las energías renovables también proporcionan la única forma verdadera de independencia energética: ningún cartel puede arrinconar el sol.

La acelerada transformación de la energía nos brinda oportunidades sin precedentes para crear millones de empleos en energía solar y eólica, almacenamiento de energía, eficiencia energética y actualización de nuestra red. Se necesitará tiempo para capacitar a los trabajadores y crear todos esos puestos de trabajo. Pero también tenemos una solución más rápida para cerrar la brecha: pagar a los trabajadores que pierden empleos con combustibles fósiles.

Compensar a los trabajadores cuyos trabajos están desapareciendo

Brindar asistencia financiera directa a las personas que pierden empleos relacionados con los combustibles fósiles costaría menos de lo que se cree. Después de años de mejoras en la eficiencia, ahora hay muchas menos personas que trabajan en estos sectores.

La Oficina de Estadísticas Laborales de los EE. UU. (BLS) cuenta hoy con unos 43.000 mineros de carbón, frente a los 84.000 de 2010. En perspectiva, como han señalado otros, la industria del carbón en su totalidad emplea a menos personas que la cadena de comida rápida Arby’s y sobre el mismo número que la industria del esquí. El BLS estima que 133,300 personas trabajan en la extracción de petróleo y gas y alrededor de 565,000 trabajan en todas las “minas, canteras y extracción de petróleo y gas”.

A medida que las industrias fósiles declinan, imagine una transición con dignidad. Dar a los trabajadores desplazados una pensión de salario digno para agradecerles por ayudar a crear un mundo moderno O contratarlos para limpiar el desastre que ha dejado un siglo de minería del carbón en los Apalaches. ¿De dónde sacaríamos el dinero? Un pequeño impuesto a las transacciones financieras sobre la espuma del comercio de Wall Street podría recaudar más de 2 billones de dólares en una década. Antes de preocuparse por privar a los banqueros de su sustento, recuerde que las bonificaciones, solo las bonificaciones, pagadas a los banqueros de Wall Street en 2018 totalizaron tres veces la cantidad pagada a todos los trabajadores con salario mínimo a tiempo completo en los Estados Unidos. Solo una fracción de eso podría jubilar cómodamente a todos los trabajadores desplazados, ya que creamos capacitación y trabajo útil para quienes lo necesitan.

Lee también: La transición hacia energías renovables

En una economía dinámica, la pérdida de puestos de trabajo es constante. Mucha gente alguna vez hizo máquinas de escribir. Blockbuster alguna vez tuvo 84,000 empleados supervisando el alquiler de videos. Incluso antes de la pandemia, las firmas de capital privado por sí solas habían recortado 1,3 millones de puestos de trabajo en el comercio minorista durante la década anterior.

Durante décadas, las afirmaciones de preocupación por nuestros mineros del carbón han dado forma a la política estadounidense y a nuestras estrategias energéticas y geopolíticas. La protección de los trabajadores de los combustibles fósiles sobre todo no puede continuar, tanto por razones económicas como porque ganar la batalla climática no es opcional. Tenemos que descarbonizarnos ahora para evitar que grandes partes del planeta se vuelvan inhabitables, literalmente bajo el agua o demasiado caliente para sobrevivir.

La transición a las energías renovables está en marcha. Fingir lo contrario y prometer salvar los trabajos que desaparecen es una mentira. Los mineros de carbón que hacen un trabajo que conocen desde hace generaciones ahora se enfrentan a la obsolescencia. Imaginamos que estos trabajadores estadounidenses querrían que los líderes fueran honestos sobre el futuro. En su lugar, nos gustaría que los legisladores mostraran comprensión y humanidad, y ofrecieran apoyo financiero para ayudar a encontrar un nuevo camino. Esos trabajos están desapareciendo, pero crearemos una economía nueva, mejor y más saludable con mayores oportunidades para todos.

SOBRE LOS AUTORES

Andrew Winston (@andrewwinston) es un experto reconocido a nivel mundial sobre cómo construir empresas rentables y resilientes que ayuden a las personas y al planeta a prosperar. Nombrado en Thinkers50 Radar Class de 2020 como un “pensador a seguir”, su último libro, que se publicará en el otoño de 2021, es Net Positive: Cómo las empresas valientes prosperan dando más de lo que reciben (Harvard Business Review Press). Hunter Lovins (@hlovins) es presidente y fundador de Natural Capitalism Solutions, y profesor de gestión sostenible en el Programa de MBA en Sostenibilidad de Bard College.